Frank Baum Lyman, il papà del Mago di Oz.

scrittore americano (1856-1919), nato a New York, figlio di un ricco petroliere di origine tedesca. A causa di un soffio al cuore trascorre l’infanzia in modo restrittivo in una splendida villa, circondato da tantissimi fratelli. A dodici anni inizia a frequentare l’accademia militare, ma a causa di un attacco cardiaco non potrà conludere gli studi.

Rientrato a casa lavora in una piccola tipografia, recita, alleva polli, e nel 1886 scrive il suo primo libro, un manuale sull’allevamento dei polli. Fa il rappresentante di lubrificanti. Dirige e scrive per una catena di teatri del padre.

Nel 1882 sposa Maud Gage, figlia di Matilda Joslyn Gage, una famosa attivista del movimento delle suffragette. Si trasferisce in Dakota e apre un Bazar, per poco tempo. In seguito rileva un giornale locale che dirige, e redige diversi articoli a favore del voto alle donne.

Nel 1891 si trasferisce a Chicago, fa il gionalista e il commesso viaggiatore per una ditta di porcellane, e tra un viaggio e l’altro scrive, per i suoi quattro figli, storie da raccontare al suo ritorno, e nel 1897 le pubblica, con le illustrazioni di W.W.Denslow, “Mamma Oca” in prosa e “Il libro di Papà Oca”, nonsense, questo sarà il libro per bambini più venduto in quell’anno che gli permetterà di acquistare anche una casa per le vacanze!

A causa di un nuovo attacco cardiaco, a riposo forzato, scrive in tre mesi “Il Mago di Oz” , sempre con le illustrazioni di Denslow in una grafica inedita e verrà pubblicato nel 1900 proprio da Baum e Denslow. Il successo fu immenso, tanto da essere rappresentato a Broadway e Hollywood.

Nel 1901, scrive Il castello in fondo al mare, con le illustrazioni sempre di Denslow, ma risultò un fallimento e pose fine al sodalizio fra i due.

Nel 1902 scrive “La storia e le avventure di Babbo Natale” e nel 1905 “La storia del mantello magico”.  Ma su grande richiesta del pubblico e dei bambini, proseguirà a scrivere la sua serie più fortunata :

      • 1900 Il meraviglioso mago di Oz
      • 1904 Il meraviglioso paese di Oz e Oz paese incantato
      • 1907  Ozma, regina di Oz e Ozma di Oz
      • 1908 Il ritorno del mago di Oz
      • 1909  La strada per Oz
      • 1910 La città di smeraldo di Oz
      • 1913 La ragazza di pezza di Oz
      • 1914 Tic toc di Oz
      • 1915 Lo spaventapasseri di Oz
      • 1916 Rinkitink a Oz
      • 1917 La principessa perduta di Oz
      • 1918 Il boscaiolo di latta di Oz
      • 1919 La magia di Oz
      • 1920 Glinda di Oz

Il meraviglioso mago di Oz :

La piccola Dorothy, una bambina che vive nel Kansas con il suo cane Toto, viene sorpresa da un ciclone improvviso che spazza via ogni cosa trascinandola con sé in uno strano paese popolato di bizzarri personaggi. Dorothy vuole tornare a casa, così inizia la ricerca del solo che può aiutarla, il grande Mago di Oz. Lungo il cammino alla ricerca del Mago, Dorothy incontra lo Spaventapasseri, il Boscaiolo di Latta e il Leone Vigliacco, ognuno di loro pensa di avere un vuoto da colmare, e cercano aiuto nel Mago. Lo Spaventapasseri crede di aver bisogno di un cervello, il Boscaiolo di Latta di un cuore e il Leone di coraggio. Durante il viaggio alla ricerca del Grande Mago di Oz, ognuno di loro affronterà le proprie paure, e scoprirà di possedere già ciò che credeva gli mancasse.

Simona, LIBRIraccontati

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